Informations utiles

Vous trouverez sur cette page l'ensemble des informations nécessaires pour bien préparer votre voyage aux États-Unis.

FORMALITES

Tous les passagers y compris les enfants et les bébés doivent être en possession d’un passeport biométrique en cours de validité (quelle que soit la date d’émission). En complément, depuis le 12 janvier 2009, les voyageurs devront obtenir une pré-autorisation d’entrée « ESTA » en ouvrant un dossier sur le site officiel.
Cette formalité, payante depuis le 08/09/2009 (14USD) est à faire au plus tard 72h avant la date de départ et est valable pour une durée de 2 ans ou jusqu’à expiration du passeport. Pour tout complément d'information, merci de nous contacter ou de consulter le site officiel de l'Office de Tourisme des États-Unis.

OFFICE DE TOURISME USA

Depuis 1996, il n’existe plus d'office de tourisme des États-Unis en France.
Il a été remplacé par l'association Visit USA Comitee France.
Cette association est fermée au public et les renseignements s'obtiennent uniquement par téléphone au 0899 70 24 70 (service payant 1,35€/appel + 0,34€/mn).
Elle présente cependant l'avantage de proposer une foule de sites utiles comme celui des offices de tourisme de chaque états.

AMBASSADES

Ambassade des États-Unis en France
2 avenue Gabriel
75008 Paris
Tél. : 01 43 12 22 22
Site internet







Ambassade de France aux Etats-Unis
4101 Reservoir Road
NW Washington DC 20007, USA
Tél. : 00 1 (202) 944 61 95
Site internet
Site web: www.ambafrance-us.org

DECALAGE HORAIRE

Par rapport à l’heure en France
• Côte Est et Floride : - 6h00
• Côte Ouest : - 9h00
• Alaska : - 10h00
• Hawaii : - 11h00

Bon à savoir : il existe plusieurs fuseaux horaires à l’intérieur du pays mais aussi à l’intérieur d’un même état comme l’Idaho, ou aussi entre deux états voisins comme l’Arizona et l’Utah.

CLIMAT

Du fait de la taille du pays, les températures varient considérablement et changent selon les saisons et les régions.
De type tempéré pour la majorité des régions, le climat se nuance en fonction de la latitude.
• L’automne et le printemps sont les périodes idéales pour la plupart des lieux, New York y compris.
• Les températures sont plus élevées au Sud (Floride/Louisiane), les saisons sont plus contrastées à l’intérieur des terres et au Nord.
• Le Sud de la Californie, bénéficie d’un climat méditerranéen, avec des hivers doux et des étés secs.
• Les zones désertiques du Sud-Ouest peuvent connaitre des étés extrêmement chauds.
• La zone du Colorado (où l’on trouve de nombreux parcs nationaux), connaît des étés caniculaires et des hivers enneigés.
• La région des Rocheuses connait également un climat continental avec des hivers très froids et des étés très chauds.

FAIRE SA VALISE

Plus que dans tout autre pays, la température peut varier de façon importante en fonction de la destination et de la période de l’année. Il est donc important d’adapter votre valise en fonction de la saison et de la zone géographique où vous prévoyez de séjourner.
N’oubliez pas qu’une valise lourde et encombrante peut être un souci sur certains aéroports bondés comme c’est le cas sur Los Angeles ou New York.
Les bagages en soute ne doivent surtout pas être cadenassés, car votre valise sera certainement fouillée par la sécurité aérienne.
Du point de vue vestimentaire, n’emportez que le strict nécessaire ! Les vêtements coûtent moins cher aux États-Unis.

Bon à savoir : les coffres des voitures de location ne sont pas énormes, méfiez-vous.

SANTE

Aucun vaccin n'est demandé pour entrer aux États-Unis dans le cadre d'un voyage touristique.

Bon à savoir :
• Du fait des coûts élevés des frais médicaux aux États-Unis, nous vous conseillons fortement de prévoir une assurance médicale avant votre départ.
• La Sécurité Sociale Française ne rembourse pas les frais médicaux engagés aux USA.

LANGUE

La langue officielle est l’anglais mais devant l’importance de la communauté hispanique, l’espagnol est aussi largement parlé.

SHOPPING

En règle générale, les magasins sont ouverts de 9h00 à 17h30 du lundi au samedi.
Toutefois, de nombreux grands magasins proposent des nocturnes et certains commerces alimentaires sont ouverts 24h/24.

Comme en France, de nombreux centres commerciaux (« malls » ou « outlets »), prolifèrent dans les grandes villes américaines et les accros du shopping pourront y assouvir leur frénésie en profitant de prix étonnants sur de nombreuses marques dont les plus connues Gap, Gucci, Ralph Lauren, Fendi, Nike, Vans, Clarins, Sunglass Hut et bien d’autres…
A l’entrée de ces centres commerciaux souvent gigantesques, des plans en plusieurs langues vous permettront de ne pas vous perdre dans ses labyrinthes.
De nombreux centres commerciaux proposent des réductions allant jusque 75% pour les fins de série ou les collections précédentes.

Petit conseil pour les familles avec enfant(s) en bas âge… Attention… du fait de la taille de ces centres commerciaux, y faire ses emplettes peut facilement prendre toute la journée et vos charmantes têtes blondes risquent vite de se lasser.

COURANT ELECTRIQUE

110/115 volts.
Les prises de courant américaines ont des fiches plates ; n’oubliez pas d’emporter un adaptateur si vous souhaitez brancher un chargeur ou un appareil électrique.

DEVISES ET MONNAIE

Dollar américain ($US) = 100 cents.
Les billets existent en coupures de 100, 50, 20, 10, 5, 2 et 1 $US.
Les pièces ont des valeurs de 1 $US et de 50, 25, 10, 5 et 1 cent(s).
Taux de change au 01/07/2015 : 1 USD = 0.91 €.
Bon à savoir : il est rare que les hôtels disposent d’un service de change et seules quelques grandes banques changent les devises étrangères. Il est donc conseillé de prévoir d’arriver avec des devises ou de régler ses achats par cartes bleues en sachant que la plupart sont acceptées (Diners Club, American Express, MasterCard and Visa).
La plupart des grands magasins, restaurants, motels et boutiques acceptent aussi les chèques de voyage.

JOURS FERIES

• 1er janvier : Nouvel An
• 3ème lundi de janvier : Anniversaire de Martin Luther King
• 3ème lundi de février : President's Day (Anniversaire de Washington)
• Dernier lundi de mai : Memorial Day (Jour du Souvenir)
• 04 juillet. : Independance Day (Fête de l'Indépendance américaine)
• 1er lundi de septembre : Labor Day
• 2ème lundi d'octobre : Columbus Day (Jour de Christophe Colomb)
• 11 novembre : Veterans Day (Jour des Vétérans)
• 4ème jeudi de novembre : Thanksgiving (Jour d'Action de Grâce)
• 25 décembre : Noël

Bon à savoir : quand le Jour de l'An, la Fête de l'Indépendance ou Noël tombent un dimanche, le jour suivant est férié.
Quand l'un d'entre eux tombe un samedi, le jour précédent est férié.
Les services du Gouvernement Fédéral, la Poste inclue, sont fermés pendant les jours fériés officiels.
Les écoles et les commerces sont fermés pendant les fêtes les plus importantes comme Noël ou la Fête de l'Indépendance.

VIE SOCIALE

Les Américains ont la réputation d’avoir une ouverture d’esprit très importante et d’être très cordiaux avec les touristes.
La poignée de main est la forme la plus commune de salutation.
On s'habille de façon décontractée mais une tenue plus formelle est requise dans certains clubs, restaurants ou hôtels.

BAGAGES SUR LES VOLS INTERIEURS

Dans le cas où vous voyagez sur des vols intérieurs non réservés conjointement avec vos vols internationaux, les bagages en soutes sont facturables sur place auprès du comptoir de la compagnie.
En fonction des compagnies, le prix peut varier entre 25 et 50 UDS.
Les repas et écouteurs sont payants sur les vols domestiques sur la majorité des compagnies.

POURBOIRES, TAXES HOTELIERES et RESORT FEES

Aux États-Unis le service n’est jamais compris. Il faut prévoir d’ajouter entre 15 et 20% pour les restaurants et les taxis.
N’oubliez pas les chauffeurs et guides des circuits accompagnés ainsi que les bagagistes dont l’essentiel de la rémunération vient des pourboires qu’ils touchent en fin de circuit.
Échaudés par l’indélicatesse de certains clients, certains d’entre eux annoncent « la couleur » au début du circuit, n’en soyez donc pas surpris.
La norme est de 5 à 6 US$ ou CAD$ par jour et par personne pour un guide par exemple.
Les taxes hôtelières sont inclues pour toutes les réservations effectuées par Macadam Spirit.
Toutefois, sur certaines destinations (Floride, Hawaii et même Las Vegas….), certains hôtels appliquent des « resorts fees » correspondant à l’accès à internet, l’utilisation de la piscine, la location des transats et l’utilisation des serviettes de bains.
Ces « resort fees » (obligatoires) sont dans la grande majorité des cas à régler sur place et varient selon les villes et les hôtels.
Comptez entre 15 et 40$/nuit/chambre selon la catégorie de l’hôtel et la ville.

CLASSIFICATION HOTELIERE

Contrairement à l’Europe ou d’autres pays, il n'existe pas de classification des hôtels aux États-Unis à l’exception des hôtels de luxe qui sont catégorisés par des diamants.
La qualité dans les chaînes d'hôtels varie selon les hôtels, ou selon le propriétaire, car il s'agit souvent de franchises.
Les hôtels sont donc classifiés comme suit :
• Standard équivalence 2*, 2*sup
• Première équivalence 3*
• Supérieur équivalence 3*sup à 4*sup
• Luxe équivalence 5*

Dans la grande majorité des hôtels appartenant à une chaine internationale, les chambres sont en général équipées de deux grands lits.

Nos contrats hôteliers prévoient généralement le logement en chambre standard.
Toute demande particulière (vue spécifique, étage élevé, lit pour enfant…) ne peut jamais être garantie à l’avance dans la mesure où les chambres ne sont attribuées qu’au moment de l’enregistrement à l’hôtel.

PARKING

La plupart des parkings des hôtels situés en ville sont payants.
Ces frais ne sont pas inclus dans nos prix.
Comptez environ entre 15 et 30 USD par nuit selon les hôtels.

Attention, à San Francisco, la Nouvelle Orleans et New York, les parkings sont excessivement chers.
Compter entre 35 et 50$ par nuit.

PARCS NATIONAUX

Créés en 1916 sur décret du Congrès Américain, les Parcs Nationaux ou National Parks, sont aujourd’hui des lieux qui se méritent… Vous y contemplerez une richesse de paysages incroyables.
Les entrées pour ces parcs ne sont jamais incluses dans nos programmes (sauf pour les circuits en groupe) et sont à prendre uniquement sur place.

En fonction du nombre de parcs que vous prévoyez de visiter sur votre parcours, il sera économique pour vous de prendre le pass annuel « America The Beautiful ».
Ce pass coûte 80$ (HT) par véhicule occupé par 3 adultes et/ou enfant de 16 ans et plus.
Les enfants de 15 et moins bénéficient de la gratuité.Attention, si vous être quatre adultes, il faudra prévoir 2 pass…

Ce pass s’achète :
• sur place au « visitor center » du 1er parc que vous souhaiterez visiter,
• ou en ligne sur le site officiel des parcs nationaux américains.

Le pass donne accès à plus de 2000 parcs et sites gérés par le National Park Service (NPS).
Vous pouvez en retrouver la liste en cliquant ici.

BON A SAVOIR
Monument n’est pas un parc national mais une réserve indienne. Cette zone n’est donc pas incluse dans le pass.
La réserve est gérée par le MONUMENT VALLEY NAVAJO TRIBAL PARK.
L’accès à la réserve est payante (5$ /personne en 2010).

CONDUIRE AUX ETATS-UNIS

Permis de conduire
Pour une durée de moins de 90 jours, le permis de conduire français à 3 volets est obligatoire et ne pourra en aucun cas être remplacé par le permis de conduire international.
Si pour cause d'infraction il vous a été retiré en France, vous ne pourrez conduire aux USA.
La loi, qui depuis 2013 imposait le permis de conduire international pour conduire en Floride, a été supprimé. Il ne peut donc être demandé ni par les forces de police, ni par les loueurs de voiture.

Si vous préférez être en possession d’un permis international, vous pouvez en faire la demande (gratuite) auprès de votre préfecture en France mais sachez qu'il ne peut en aucun cas se substituer au permis français.
Sans votre permis français, vous ne pourrez donc louer de véhicule aux USA.

Lors de la prise de votre véhicule, le loueur vous demandera de présenter une carte de crédit au nom du conducteur (et ce même si la réservation est pré-payée).
Sans carte de crédit, le loueur devra en être avisé au moment de la réservation et vous devrez alors verser une caution en espèces. Cette caution varie selon les loueurs et les catégories de voiture.

Age minimum
Pour louer une voiture aux États-Unis, vous devez avoir plus de 21 ans et être en possession de votre permis de conduire depuis plus d’un an.
Pour les conducteurs de 21 à 24 ans, un supplément « jeune conducteur » sera à régler sur place (entre 20 et 50 USD par jour de location).

Catégories de voitures
Les voitures réservées le sont par catégorie (Economique, Compact, Full Size…), en aucun cas nous ne pourrons garantir un modèle ou une marque de voiture.

Les réservations sont effectuées par tranche de 24h. Tout dépassement de durée, sera facturé sur place par le loueur au tarif en vigueur sur place.

Contraventions
Nous vous recommandons vivement de régler vos éventuelles amendes sur place et ce, afin d’éviter d’être débité par la suite par le loueur sur votre carte de crédit. Les majorations réalisées par les stations doublent souvent le prix initial de la contravention.

Pour plus d'informations sur la conduite aux USA, nous vous invitons à lire le dossier thématique spécialement édité par l’Office de Tourisme des USA en cliquant ici.